Двести женихов и одна свадьба. Часть вторая

Читать “Двести женихов и одна свадьба. Часть вторая”

0

Екатерина Романова

200 женихов и одна свадьба

Часть 2

Это было первое утро, когда Сэдрик не разбудил меня звонкими воплями. Либо газеты молчали обо мне (что вряд ли), либо писали что-то вопиющее, что ему стыдно читать, либо что-то случилось с тиражом (маловероятно).

Я ставила на гадости.

Такие гадости, что мне и в дурном сне не приснится.

Однако прогадала.

Когда Таисия тщательно уложила мои волосы и затянула мои прелести в пышное платье из темно-сапфировой парчи, я спустилась к завтраку, чтобы узнать:

– Его нет!

Кэролайн всплеснула руками и запоздало пробормотала «доброе утро», хотя очевидно, ничего доброго в нем нет.

– И даже седьмой страницы? – обеспокоенно поинтересовался Самюэль, который обычно не вмешивался в наши разговоры, даже когда они касались очень щепетильных тем.

– О чем вы? – спросила, расстилая на коленях льняную салфетку.

– Весь тираж сегодняшней газеты кто-то выкупил, – Кэролайн налила в мою чашечку душистый кофе и добавила: – Сэд прибегал с утра. Говорит, ему даже одним глазком взглянуть не дали. Упаковали тираж и отослали в графскую резиденцию.

– Вот тебе и свобода слова! Мы с Кристианом расстались, – огорошила всех, подвигая поднос с корреспонденцией. – Наверное, он настолько меня возненавидел, что не хочет даже имени моего рядом со своим лицезреть.

Мысль неприятно кольнула сердце и утвердила меня в решимости уехать.

– Предвосхищая ваши вопросы – мы и не были вместе. И, друзья. Я долго думала, как поступить и приняла решение. Мне нужно уехать.

Кэри медленно опустилась на стул, Самюэль тревожно приблизился и остановился рядом, впервые отказавшись от военной выправки в пользу участливой позы. Он накрыл мою спину ладонью и тепло произнес:

– Леди Ортингтон. Мы приносим извинения за вчерашнее.

Кэролайн кивнула, быстро прожевывая кусок сыра. Она всегда что-нибудь жует, когда волнуется.

Тепло улыбнулась и погладила сухую ладонь Самюэля.

– Это не связано с вами. Я не одобряю вашей самодеятельности, но благодарю за участие. Мне нужна передышка. Нужно освободить мысли и, возможно, присмотреться к другим местам, где я смогу быть собой. Где смогу помогать людям.

– Так вы не собираетесь обратно на Землю? – с надеждой переспросила Кэри.

Неуверенно пожала плечами и отщипнула кусочек круассана. Подруга на автомате взволнованно выхватила его из моей руки и отправила в рот.

– Я точно больше не собираюсь замуж. Двести женихов – более чем достаточно. Если и решу связать с кем-то свою судьбу, что вряд ли, то не ради портала домой. Не хочу убегать. Не хочу врать. Не хочу причинять боль тем, кого люблю. Жизнь одна, Кэри. А я трачу ее на какую-то ерунду. Пожалуйста, прикажи собрать мои вещи. Я выезжаю сегодня в ночь, чтобы поспать в дороге.

Современные кареты для дальних путешествий оборудованы раскладным диваном с мягким и удобным матрасом. Получается почти как в поезде, только вместо стука колес – стук копыт, что куда приятней.

– Куда вы отправитесь? Надолго? Когда вернетесь? Кто…

Я накрыла ладонь Кэри своей и тепло улыбнулась:

– Кофейни останутся на вас – это главное, о чем следует позаботиться. Через неделю прием во дворце и вы должны постараться, чтобы все остались довольны. А насчет моего путешествия – сама пока ничего не знаю. Хочу съездить в Айрон и предложить проект больницы. Говорят, молодой граф не только продолжил политику отца, он мыслит еще прогрессивней. Шансы заняться хирургией открыто – крайне велики.

У меня окончательно забрали круассан. Пришлось довольствоваться чашкой кофе, но и ее не донесла до губ.

Хлебнув крепкий напиток, Кэри сморщилась и опомнилась:

– Простите, я что-то разнервничалась! Говорят, граф Айрон – из древнего рода драконов?

– Вот и выдастся случай это узнать!

Я тоже об этом слышала. Ходят легенды, что прежде Тэйлу населяли Первородные – сыновья Охиса. И были они, ни много, ни мало – драконами. Всамделишными фэнтезийными драконами с огромными крыльями, светящимися глазами, огнем из пасти и зубами размером с меня. У нас, например, есть четыре всадника Апокалипсиса, а на древней Тэйле было четыре посланника Охиса. Но, как и полагается, они не поделили прекрасную деву, пошли друг на друга войной, натворили страшных бед и разрушений, за что прогневали папу и утратили возможность обращаться драконами. Но драконья кровь так и текла в их венах. Поколение за поколением, они передавали силу старшим сыновьям. С тех пор прошло много времени и доподлинно уже никто не скажет, были ли эти драконы – или древние люди просто фантазеры. Но никого, кроме четы Айронов, в связи с драконами не уличали. Если это правда – где-то есть еще три потомка.

– Думаю, вы поступаете мудро, – голос Самюэля вернул меня в реальность. – Прежде чем принимать серьезные решения, необходимо тщательно все взвесить.

– Но в некоторых случаях лучше не затягивать! – многозначительно посмотрела на дворецкого, намекая на незамужнюю Кэролайн. Они так и будут ходить вокруг да около, или уже поженятся, наконец? Я бы с радостью испекла свадебный торт! – И, пожалуйста, пусть кто-нибудь накроет на стол. На троих!

Пока слуги суетились, я изучила почту. Контрагентам разослала уведомления, что теперь дела от моего имени уполномочены вести госпожа Кэролайн Фабри и господин Самюэль Дюпруа, написала письмо своему поверенному в графской канцелярии, к вечеру документы о переводе права собственности будут готовы, подпишу их перед отъездом.

По телу рассыпались мурашки.

Хотелось, чтобы все как в голливудском фильме: Кристиан узнает, что я уезжаю, остановит меня, поцелует и пустят титры…

Вот только не узнает. А, если и узнает, то не остановит и не поцелует. От этого сердце билось часто, но горько. Надежду так сложно вытравить из сознания, воспитанного на фильмах по книгам Джейн Остин!

Письмо от шантажиста с вежливым напоминанием, что у меня мало времени, скормила камину. Туда бы отправила и самого шантажиста, если бы знала, кто он.

Втроем с Кэри и Самюэлем мы обсудили стратегию на ближайшую неделю. На что обратить внимание при подготовке к приему, какие блюда и в какой очередности подать, как
Подпишитесь на наш канал в TELEGRAM.
Новинки, подборки, цитаты, лучшие книги...
Подписаться
Возможно позже(