Упрямая девчонка

Читать “Упрямая девчонка”

3.4
Всего 98 страниц

Элайна Фокс

Упрямая девчонка

Глава 1

Дорсет, Англия

Январь, 1998 год

Флинн Патрик спустился с платформы на тротуар и тут же угодил ногой в лужу. Холодная влага моментально просочилась в ботинки и промочила носки. Флинн, чертыхаясь, отскочил в сторону. Он потряс промокшей ногой, стараясь избавиться от воды, и под проливным дождем отправился в обход огромного черного такси, чтобы поговорить с водителем.

– Извините! – обратился Флинн к массивной седой голове, видневшейся сквозь стекло.

Ответа не последовало. Тогда Флинн забарабанил по стеклу и громко крикнул:

– Извините!

От неожиданности водитель подскочил на месте, опустил боковое стекло и сказал:

– Прости, приятель, я и не видел, что ты здесь. Чем могу служить? – Он говорил с таким чудовищным акцентом, что Флинну едва не стало дурно. Сомнений не было: в этой забытой Богом, вернее, солнцем, дыре все же изъяснялись на английском языке. Но кто, скажите на милость, способен разобрать их исковерканный до неузнаваемости лепет?

– Что? – ошеломленно переспросил Флинн.

– Чем могу служить?

– Ах да! – Флинн сунул руки в карманы. – Мне нужно попасть в Мерстан, похоже, это здешняя достопримечательность. Вы знаете, где это?

– Ну да, ну да, – закивал водитель, отчего Флинн немного воспрянул духом. – Мерстан тут каждая собака знает. Шикарное место, доложу я вам. Вы едете на праздник?

Флинн с облегчением вздохнул, стараясь не обращать внимания на холодные капли, сбегавшие по волосам за воротник. Если первый встречный знает о том, что в Мерстане сегодня свадьба, это действительно должно быть неподалеку. Их путешествие началось еще вечером в четверг, и после шестичасового перелета через океан пришлось весь день провести в поезде. Ничего удивительного, что Флинну не терпелось закончить свой утомительный вояж.

– Да, наши чемоданы там, на платформе. – Он поднял воротник и направился было обратно к выходу на крытую платформу.

– Но я не могу сейчас туда ехать! – выпалил водитель в последнюю секунду. При этом Флинн услышал что-то вроде: «Но я не в гусей час пхать!»

– Не понял? – обернулся Флинн.

– Нет, сэр, – упрямо повторил деревенский олух, и не подумав оторвать зад от сухого и теплого водительского сиденья. – Я не могу сейчас туда ехать.

– То есть как не можете? Вы же таксист, и я заплачу вам за ваши услуги!

– Меня маманя ждет к чаю, а женка и вовсе спустит шкуру, коли я припозднюсь. С такими, как они, лучше не связываться – ежели вы усекли, о чем я толкую.

Дождь уже промочил волосы Флинна насквозь и стекал тонкой струйкой по шее, на воротник дорогой сорочки от Барберри. Он отставил в сторону руку, чтобы посмотреть на часы. Полированное стекло циферблата моментально покрылось каплями влаги.

– Сейчас еще нет четырех! Вы десять раз успеете вернуться к чаю! – Можно подумать, Флинн знал, когда в этой дыре принято пить чай. Он спрятал руку обратно в карман, зябко передернул плечами и вернулся к водительскому месту, чтобы посмотреть этому типу прямо в его бесстыжие глаза. – Это ведь не очень далеко отсюда, верно? Я заплачу вдвойне!

– Извиняйте, сэр. – Водитель качал головой как заведенный. – Но до Мерстана езды не меньше часа.

– Не меньше часа? Господи Боже!

Флинн резко выпрямился и с отчаянием посмотрел вокруг. Местность возле станции словно вымерла, и не было видно ни одной машины, не говоря уже о такси. Струи дождя, до того стекавшие на затылок, дружно устремились к нему на лоб, заливая глаза. Подслеповато мигая, Флинн оглянулся на укрытую от дождя платформу. Там стояла его приятельница, Нина Джеймс, нетерпеливо поглядывая на него из-под собольей шапки «под русскую старину». Она прятала лицо в роскошном меховом воротнике и постукивала каблучком по асфальту, не скрывая своего неудовольствия. Вот кто наверняка придет в ярость, услышав о том, что им придется провести в машине ещё целый час, а то и больше. И Флинну совсем не хотелось становиться объектом этой ярости. Он и так был вынужден выслушивать ее бесконечные жалобы с той самой минуты, как самолет приземлился в Хитроу. Нина твердила, что им следовало выехать на день раньше, дабы иметь возможность на полпути остановиться в гостинице, передохнуть и привести себя в порядок.

Флинну захотелось поменяться с ней местами: пусть бы сама бегала под дождем вокруг вокзала в поисках такси! По крайней мере в своем меховом манто она бы не так мерзла!

– О'кей, – снова обратился он к водителю, – если вы не желаете нас везти, посоветуйте хотя бы, как нам попасть в Мерстан? Я не вижу вокруг ни одного такси, кроме вашего, и что-то мне подсказывает, что глупо ждать другую машину.

– Аккурат после моей смены прикатит Джулз. А я заканчиваю… – он не спеша снял с крючка на приборном щитке хронометр на цепочке и прищурился, – через три четверти часа!

Флинн невольно охнул и бросил взгляд на Нину.

– Как вы сказали? Через сорок пять минут?

Он живо представил себе, как пробирается по минному полю, в которое превратилась из-за дождя мостовая, обратно. Потом он представил, с каким лицом сообщит Нине, что придется торчать под дождем еще черт знает сколько времени, потому что водитель боится опоздать к чаю и рассердить свою родню. О том, что последует за этим, Флинну не хотелось даже думать.

– Вы хотите сказать, что нам придется еще почти час ждать у моря погоды только потому, что вы не в настроении везти нас в Мерстан? – уточнил он. Флинн понимал, что ведет себя глупо, но ему не хотелось заканчивать разговор, а значит, возвращаться к Нине с плохими вестями.

– Не то чтобы я был не в настроении, сэр, – проникновенно возразил водитель, не желавший обидеть пассажира. – Просто нам с вами не по пути, вот и все!

– Но ведь вы таксист! – напомнил Флинн. – И это ваша работа – везти человека туда, куда ему нужно!

– Вы бы лучше вернулись на станцию да попросили заварить вам чайку, – обезоруживающе улыбнулся водитель. – Станционного смотрителя
Подпишитесь на наш канал в TELEGRAM.
Новинки, подборки, цитаты, лучшие книги...
Подписаться
Возможно позже(