Читать «Отравленные джунгли»

0
пока нет оценок

Туи Т. Сазерленд

Отравленные джунгли

Tui T. Sutherland

WINGS OF FIRE, Book 13:

THE POISON JUNGLE


This edition is published by arrangement with Writers House LLC and Synopsis Literary Agency


Серия «Драконья сага»

Дизайн обложки Юлии Рахманиной


Text copyright © 2019 by Tui T. Sutherland

Map and border design © 2019 by Mike Schley

Dragon illustrations © 2019 by Joy Ang

© Т. Адаменко, перевод на русский язык, 2020

© ООО «Издательство АСТ», 2021

* * *

Посвящается Хейзел



О драконьих Племенах Панталы

Ядожалы


Две пары крыльев. Чешуя красная, жёлтая или оранжевая, но всегда присутствует и чёрный цвет.

Оружие может различаться: отравленные жала в запястьях или хвостах, клыки и когти со смертельным или парализующим ядом, а также способность разбрызгивать едкую кислоту или зловонную жидкость.

Племенем правит королева Оса.

Шелкопряды


Две пары крыльев, изящных и переливчатых, как у бабочки. Появляются у бескрылых драконят в шестилетнем возрасте вместе со способностью выделять шёлк. Чешуя любого цвета, за исключением чёрного.

Выделяют шёлк из желёз на запястьях, способны плести из него прочные сети и изготавливать различные ткани. Чувствительные усики-антенны улавливают малейшие колебания воздуха.

Племенем правит королева Оса. До Древесных войн правила королева Монарх.

Листокрылы


Одна пара крыльев листовидной формы. Чешуя зелёная или бурая. Истреблены ядожалами в ходе Древесных войн.

По легендам, могли усваивать энергию солнечных лучей и управлять ростом растений.

Последняя известная королева Секвойя правила в эпоху Древесных войн около ста лет назад.

Пророчество Затерянных Земель[1]

Обрати глаза и крыльяК землям за пучиной моря,Где отрава и насилье,Где неволя, смерть и горе.Там в яйце секрет таится.Тайну прячут книг страницы.Обретёт спасенье тот,Кто отважно вглубь нырнёт.Сердце, крылья, ум откройТем, кого изгонит рой.В одиночку не отбитьсяПлеменам от власти злой.

✦ Пролог ✦

Улей Сколопендры вздымался над бескрайней травянистой равниной на чудовищную высоту. Он излучал такое несокрушимое самодовольство, что Брионии хотелось сжечь его уже за это.

Тем более внутри полно врагов! Не говоря о том, что гигантское многоярусное здание-город выстроено из леса, украденного ядожалами у её родного племени листокрылов. Сама она вылупилась много лет спустя и не знала тех деревьев – хотя имела право узнать!

Они могли прожить ещё сотни лет, медленно поднимаясь к небу и нашёптывая колыбельные своим юным отпрыскам, но были злодейски уничтожены и перемолоты с глиной в месиво, которое ядожалы называли древокаменной массой. Из такого древокамня строились все ульи.

А потому они должны сгореть дотла!

Рано или поздно. Этот – всего лишь проба. Улей Сколопендры – даже от названия пробирает дрожь! Хорошо, что решили начать отсюда. Желание разрушить симпатичный улей Златки, мимо которого они пролетали пару дней назад, становилось всё меньше.

А может, и нет. Стоит только представить, что за драконы живут внутри, и сама Ярмарка блеска – многоцветная и сверкающая – покажется мрачнее ночи.

Так или иначе, отряд мстителей здесь, укрыт во тьме за оранжереей у стен улья Сколопендры, и возмездие вот-вот свершится!

– Забавно, что у всех ульев есть оранжереи, – обернулась Бриония к Цикуте и Лаконосу. – То есть сначала они, все из себя такие умные, вырубают деревья подчистую, а потом вдруг – ой, и от растений ведь есть толк! Поставим-ка пару домиков для зелени!

Она провела листовидным крылом по стеклянной панели.

– Ну конечно, что им стоит: огонь-то тоже не свой, а краденый – у шелкопрядов!

Сосредоточенные и угрюмые, Цикута с Лаконосом беседу не поддержали. Неподвижно уставившись перед собой, они явно размышляли о предстоящем подвиге. Закатив глаза, листокрылая уселась рядом и заглянула в оставленный Белладонной глиняный горшочек.

Брионии однажды доводилось наблюдать, как молния ударила в дерево и превратила его в обугленный остов, но подобный огонь видела впервые. Тоненькое волоконце извивалось, сияя осколком солнца. Такое крошечное по сравнению с громадой улья!

– Как это возможно? – прошептала она. – Неужто одна искорка может спалить целый город?

– Всё продумано, – буркнул Цикута.

Он указал крылом на принесённые из джунглей мешки, набитые диким бадьяном и другими горючими растениями.

– С Росянкой было бы проще, – тягуче пробасил Лаконос. – Странно, что она не с нами.

– Занята, – отрезал Цикута.

– Чем? – не утерпела Бриония, хотя прекрасно знала, что Цикута всегда помалкивает о секретных делах своей дочери.

– Я думал, она поможет, – не унимался Лаконос. – Было же в плане, что по стенам взберётся горючий плющ!

– Всё и так получится, – заверил Цикута, выразительно сжав когти.

Младший взглянул на него с сомнением.

– Может, всё-таки подождём Росянку? Вдруг успеет?

– Лаконос, – вздохнул Цикута, выказав, наконец, толику раздражения, – не будь таким настырным.

– Ну спасибо! – проворчал тот.

– План хорош. – Цикута осторожно взял горшочек в лапы. Пламя осветило его морду, и глаза оказались в тени. – У нас есть всё необходимое.

– Я не настырный, – пробормотал Лаконос, – а рассудительный.

Из-за угла оранжереи показался силуэт дракона, и Бриония напряглась, готовая к схватке. Однако тут же поняла, что это не ядожал: на крыльях золотисто-жёлтые пятна, остальная чешуя тёмно-серая и переливается, словно мех шиншиллы – точнее, целой их стаи.

Всего день, как знакомы, а стоит его увидеть – и мысли сразу о чём-то милом, маленьком и пушистом.

– Сатир, – прошептала она.

– Привет, Бриония, – улыбнулся он в ответ.

– Всё в порядке? – прервал его Цикута.

– Сделали всё, что могли, – доложил шелкопряд. – Предупредили наших в улье, чтобы держались у самых выходов и взяли с собой драконят. Бойцы «Хризалиды» заберут яйца и тех, кто в коконах. Отправили по паутине сообщения в ульи Златки и Богомол… – Сатир замялся. – Был бы в запасе ещё денёк…

– У нас его нет, – проронил старший без гнева, но тоном, не допускающим возражений.

Сатир взглянул вверх на длинный шёлковый мост, уходящий к улью Богомол на юге. Серебристые нити чуть мерцали в темноте, словно в них запутался звёздный свет.

– Что, правда весь город сгорит? И паутина тоже?

– Мы не собираемся жечь её нарочно, – ответила Бриония, – хотя если улей, как мы все надеемся, рухнет…

Заканчивать не было нужды: все и так понимали, что случится с шёлковой сетью, которая протянулась от верхних ярусов.

Когда Росянка впервые рассказала о «Хризалиде» – подпольной группе шелкопрядов, это был как удар по голове.

Бриония была всего на год старше её, они росли вместе и всегда считали, что шелкопряды – слабые, робкие создания, неспособные постоять за себя.

А потом вдруг Росянка сообщила о необходимости предупредить «Хризалиду». Что за глупости! Почему бы сразу не объявить и ядожалам? Весь план насмарку!

Однако после знакомства с Сатиром и другими подпольщиками Бриония даже представить себе не могла, как можно было сжечь улей, не дав им спастись. Ведь тогда она не встретила бы Сатира!

Шелкопряд мог бы погибнуть в огне, а она и не знала бы, какого замечательного дракона потеряла.

– Понятно, – вздохнул Сатир, поправляя крылья. – Чем ещё мы можем помочь?

– А вы хотите? – удивилась Бриония.

В глазах Цикуты вспыхнули искры.

– Можете поджечь город изнутри, – сказал он. – Это было бы очень кстати.

Сатир снова взглянул на улей… Нет, не

Тема
Добавить цитату